Dream
Explore
Discover

You will be more disappointed by the things you didn’t do than by the ones you did. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sails.

Arkiv for juni, 2014

29. juni 2014
Belgisk bureaukrati

Der er nu ikke noget som 3 kopier af alting kombineret med køer, der bevæger sig i sneglefart og skrankepaver på fremmedsprog, vel?

I løbet af den sidste uge fandt vi endelig tid til at tage på vores lokale kommunekontor, og officielt melde vores ankomst til det belgiske. Det foregår sådan her i Bruxelles, at man skal møde op personligt med 3 kopier af sit pas, sin lejekontrakt, sin arbejdskontrakt og i vores tilfælde en vielsesattest. Så tænker man, det burde jo snildt kunne lade sig gøre, men… Der ville jo ikke være nogen udfordring i det, hvis det bare gik så let.

Så i onsdags drog vi mod Schaerbeeks (vores kommune) meget fine kommunekontor – et kæmpestort slot fyldt med lange gange, guldstatuer og mange, mange ventende mennesker.

Schaerbeek1Hvem siger, at bureaukrati ikke kan være smukt?

Til trods for, at Bruxelles er en utroligt international by med flere ikke-belgiske indbyggere end indfødte belgiere, så skal alle officielle papirer og interaktion med det offentlige foregå på ét af de tre officielle sprog: fransk, flamsk eller tysk. Og det kan godt give lidt frustration, når man kun har en dansk og engelsk udgave af sin vielsesattest.

Heldigvis har jeg en veninde fra studietiden som i dag er certificeret oversætter, som var så sød at hjælpe med at få oversat den pokkers attest og sende den med eksprespost – det virker dog endnu mere fjollet at det skulle være nødvendigt, når det en sådan attest reelt består af, er “sætninger” som “Gommens navn”, “Brudens navn” og “Vielsesdato”, som det mest komplekse. Men oversat blev den, og oversættelsen blev godkendt.

Problemet opstod så da det gik op for vores sagsbehandler, at attesten var udstedt af en dansk kirke – for (så vidt jeg har kunnet finde ud af) intet andet europæisk land har en statsreligion og dermed en kirke, der kan udstede officielle dokumenter. Det krævede en del forklaring (på fransk), før damerne bag disken forstod, at det i Danmark er kirkekontoret, der er ansvarligt for både vielses-, dåbs- og navneattester, og at vores kirkelige bryllup (og dertilhørende attest) derfor var fuldt ud lovligt gyldig.

Schaerbeek2I denne smukke hal ventede vi, og ventede vi og… Ja, gæt selv!

Der er så mange ting – små som store – som man selv er vokset op med, og sandsynligvis aldrig har skænket en tanke, som pludselig kommer til at stå i et helt andet lys, når man ser det udefra. Jeg har personligt ikke nogen stærk holding omkring det, at Danmark ikke har adskillelse af stat og kirke, men det er meget interessant at opleve eksempelvis mine kollegaers reaktion på, at et nordisk land – som normalt forbindes med frit valg og en meget åben kultur – har noget så “gammeldags” som en statsreligion. Og at den danske folkekirke dermed er en offentlig instans hvis dokumenter er lovligt gyldige.

Det næste trin i vores registreringsproces er, at der kommer en politimand hjem til os, som skal dels bekræfte, at vi bor hvor vi siger vi bor, at det kun er os, der bor her, og at vores hjem reelt er egnet til beboelse. Igen virker det utroligt sært, at det virkelig er nødvendigt, at politiet skal checke den slags, men på den anden side kan jeg sagtens se, at det faktisk er en rigtig fin sikkerhedsordning både for kommunen og os.

Men hold op, det er en langsommelig og møjsommelig proces, og der er stadig en del officielle ting, som kræver at man har et belgisk identitetskort (hvilket burde være konklusionen på al hurlumhejet). Men når jeg er allermest frustreret og træt af al bureaukratiet, så minder jeg mig selv om hvor fantastisk det egentlig er, at vi fuldstændig som det passer os har kunnet flytte til et nyt land, få et arbejde, et hjem, og udbytte af samfundets goder, og det eneste der kræves til gengæld er et pas og et par stykker papir. Så længe det er i 3 kopier.

Papirer fra BruxellesResultatet af alle de mange papirer er den fine “Attestation d’Enregistrement”

25. juni 2014
En bogelskers eventyr i Belgien

Jeg har vist efterhånden fået talt en del om bøger i den tid bloggen har eksisteret – jeg elsker bøger, og holder uendeligt meget af at bruge min fritid på at tulre rundt i bogbutikker og opstøve inspiration og nye skatte.

Derfor var noget af det første jeg undersøgte, da vi skulle flytte til Bruxelles, selvfølgelig hvilke muligheder der var for at kigge på bøger – for det handler vitterligt ikke nødvendigvis om at købe bøger. Jeg kan sagtens bruge timer på at tage fra bogbutik til bogbutik og bare blive inspireret og… ja, ae bøgerne lidt 🙂 Skulle der så snige sig en billig bog eller to med hjem… Det skidt kan jo smutte!

Jeg “startede” faktisk min bogsamling dengang jeg boede her som au pair – det var her i byen jeg første gang gav efter for hypen, og besluttede mig for at prøve den dér Harry Potter bog… For derefter at sluge de efterfølgende 3 bøger på en weekend (det var lige da “Goblet of Fire” var udkommet). Jeg fandt min første Terry Pratchett “Discworld” bog på et loppemarked her i byen, og min meget kære (og meget nørdede!) bogliste er grundlagt på mit au pair værelse.

I Barcelona var der reelt kun 1 bogbutik, der havde et ordentlig udvalg til fornuftige priser, så jeg var virkelig spændt på hvordan det ville være her i Bruxelles. Og nu efter knap 1½ måned, så lad mig bare sige: Halleluja!
Jeg har allerede besøgt mere end 6 forskellige fine boghandlere propfyldt med engelske bøger – både secondhand og nye – ja, der findes sågar en Waterstones i byen!

Men selv midt i min enorme begejstring, var sidste weekend alligevel noget helt specielt. Jeg har nemlig flere gange hørt tale om et halvårligt secondhand-velgørenhedsbogmarked, der afholdes udenfor Bruxelles af et engelsk supermarked – jeg havde dog ikke kunnet finde information om hvornår. Så fredag aften sent fandt jeg pludselig butikkens hjemmeside – og opdagede, at markedet var den næste dag!
Lørdagen blev straks inddraget til bogudflugt, og selvom jeg hader at stå tidligt op, så skulle det da lige være bøger, der kunne få mig tidligt ud af fjerene 🙂

Bogmarked1

Markedet blev afholdt udendørs, og dagen var heldigvis fyldt med sol og bogglade mennesker. Forestil jer en hel parkeringsplads proppet med bord efter bord med alt lige fra klassikere til krimier til børnebøger til fantasy til contemporary – alt hvad hjertet kunne begære. Der var bogstavelig talt tusindvis af bøger! Alt sammen afregnet på den mest geniale facon: Man betalte ganske enkelt 80 cents per centimeter bog!

Bogmarked2

Jeg brugte timevis på at se de mange bøger igennem – og måtte holde mig selv i meget stram snor for ikke at fordoble beholdningen herhjemme. Trods mit ekstreme mådehold blev det dog alligevel til en god stak – til en så lille sum penge, at jeg næsten var sikker på, at der ville komme nogen løbende efter mig og kræve, at jeg betalte ordentligt for mine fine nye bøger!

For at gøre en allerede skøn dag helt perfekt, gik det op for mig (lige som jeg havde misset 1-gang-i-timen-landbussen), at det fine engelske supermarked havde den hyggeligste lille klassisk britiske te-salon tilknyttet. Så med mine nye skatte i poser og taske, fordrev jeg ventetiden med friskbrygget te og den lækreste nybagte scone med ægte clotted cream. Lige som det skulle være…

Bogmarked3

Jeg har fået bekræftet, at det næste marked kommer til at foregå i september, og jeg glæder mig allerede nu som et lille barn til juleaften! Og mon ikke jeg i mellemtiden nok også finder tid til at udforske Bruxelles’ bogverden yderligere? 🙂

Camilla
| Skriv kommentar
Kategorier: Tags: , , , ,
11. juni 2014
Jeg kan sove når jeg…

Klokken er snart 22.30, og jeg sidder for første gang inde på vores kontor/gæsteværelse. Foran mig er der en fin udsigt over nabolagets baghuse og de sidste stråler fra den nedgående sol.

De mange lyse timer har været fuldstændig afgørende de sidste par uger. Givet os tid og overskud til at få ordnet alle de ting, der skulle ordnes og stadig have lidt lys at nyde inden man lukker øjnene.
For der er og ikke mindst har været mange, mange ting på listen – den man skal igennem inden man kan se sig omkring og føle, at man nu igen har et hjem, en velfungerende hverdag samt tid og ro til bare at slappe af.

Jeg startede på mit nye job 2 dage efter vi ankom til Bruxelles, og selvom J var helt utrolig til at arrangere og ordne og planlægge, mens jeg fyldte hovedet med ny viden og nye mennesker, så var der altid noget, der lige skulle diskuteres og klares, når jeg endelig var hjemme igen. Og inden man fik set sig om, så var det tid til at sove og starte forfra igen næste dag.
Det alt sammen med en åben kuffert og intet sted at kalde “hjemme”. Det er overraskende hårdt ikke at have et hjem – et sted hvor man er omgivet af sine ting, kan gøre som man vil og ikke mindst føle sig tryg. Netop det man har allermest brug for, når man kæmper for at komme på benene.

Man fanger ofte sig selv i at tænke, om det virkelig var lige så hårdt sidste gang? Hvorfor man har sådan en besværlig udlængsel, der gør, at man helt frivilligt har valgt situationen – og hvordan i alverden man havde fået bildt sig selv ind, at man lige gjorde sådan, sådan og sådan, og så var det hele i orden…

 

Vi er forhåbentlig over det hårdeste på nuværende tidspunkt, men i min krop sidder dog stadig en dyb træthed, og i min hjerne slås nye arbejdsrelaterede input om pladsen med tanker om masser af praktiske gøremål, drømme om nye oplevelser i vores nye land, og ønsker om bare at lave ingenting overhovedet.

Det er utroligt udfordrende og hårdt at rykke hele sit liv op med rode og flytte til et andet land. Hvis man samtidig er så fjollet at starte på et nyt arbejde 2 dage efter ankomsten, så har man nærmest stillet en umulig opgave for sig selv – og det koster på overskudskontoen, familie/venner-pleje-kontoen, tanker-om-andet-end-flytning-kontoen, og ikke mindst pengekontoen.

Men når alt det så er sagt, og jeg sidder her i mit nye hjem i besiddelse af et utroligt spændende nyt job, en fantastisk ægtemand (ham havde jeg dog i forvejen 🙂 ), og en ret stor stolthed over indtil videre at have klaret selv de hårdeste dage, så tænker jeg, at det nok alligevel er kampen værd…

Nøgler

3. juni 2014
Jeg er her stadig…

…altså i Bruxelles 🙂

Jeg havde en drøm om, at jeg skulle dele alle de små og store trin i vores første par uger her i Belgien, men både internetguderne og mit nye arbejde var ret uenige med mig i, at jeg skulle have både regelmæssig netadgang og mentalt overskud til at skrive indlæg. Så altså.

Lige nu sidder jeg i mit nye bibliotek/spisestue, og ser ud på den fineste plads omkranset af gamle “maison de maitre” huse med grønne træer og sporvogne, der standser nedenfor mit vindue.
Vi er slet ikke helt på plads, men langsomt kommer der mere og mere orden på tingene som kasserne bliver tomme, og hylderne fyldte med bøger, tøj og alt for mange ting jeg egentlig lidt havde glemt jeg har.

Vi har fundet en fin gammel, men istandsat herskabslejlighed i en bygning fra 1912, som med sin gule farve dominerer vores nye hjem på Place des Bienfaiteurs/Weldoenersplein – Velgørernes Plads.

Bienfaiteurs“Vores” fine nye hjem – et klassisk såkaldt “maison de maitre”

Mit nye arbejde er alt hvad jeg havde håbet på – spændende, krævende, masser af ansvar og muligheder, og nye udfordringer hver dag! Men jeg ville lyve, hvis jeg sagde, at det ikke er utroligt hårdt på samme tid. Hver aften er jeg nærmest klar til at gå direkte på hovedet i seng, så snart jeg træder ind af døren, og kæmper for at finde energi til bare at se lidt fjernsyn eller måske endda pakke en enkelt kasse ud.
Men det er mest af alt virkelig fedt at føle, at vi traf den rigtige beslutning, da vi valgte at tage springet og flytte til Bruxelles.

Fejrer med en ølVi fejrer, at vi endelig har fundet vores nye hjem med en dejlig belgisk øl!

Det er sket en masse ting, og selvom det reelt ikke er mere end knap 4 uger siden vi sagde “på gensyn” til Barcelona, så føles det som om vi har gennemlevet flere måneders oplevelser på den tid! Når jeg nu ikke formåede at “rapportere live”, så må I nøjes med en række beretninger over det næste stykke tid 🙂

Jeg glæder mig meget til at dele mit nye liv her i Bruxelles med jer!

Camilla
| Skriv kommentar
Kategorier: Tags: ,